Mitología Egipcia

Para ubicar cronológicamente lo que se comprende por mitología egipcia, se entiende por ella el estudio de las creencias que están sustentadas en la religión del Antiguo Egipto, es decir, desde la época predinástica hasta que se impuso el cristianismo, momento en el que esta clase de prácticas se prohibieron durante el mandato de Justiniano I, en el año 535.

Por sus características, la mitología egipcia se desarrolló, influyó y perduró por más de tres mil años, con por supuesto ciertas variaciones que se iban presentando a medida que se avanzaba en el tiempo. Es a raíz de lo anterior que resulta complejo plantear un resumen como tal de esta categoría, así que a continuación hablaremos de ella en cuanto a sus aspectos más relevantes.

Historia de la mitología egipcia

Por el modo en el que se presentaron los hechos se suelen clasificar estas ideas religiosas en dos grandes fases:

Época predinástica

Se caracteriza por la divinización de los fenómenos naturales que desconcertaban, atemorizaban o sobre los que no se encontraba una explicación clara. Pronto se los asoció con divinidades con ciertas características de animales y se los representó con forma humana, aunque claro, conservando ciertos rasgos zoomorfos.

Un buen ejemplo de lo anterior es Horus “el elevado”, dios del cielo, que se asemeja a un halcón; Anubis como el perro egipcio y “guardián de las necrópolis”; el cocodrilo del Nilo por ser un peligro constante, en otras palabras, un dios temido conocido como El Fayum. Igualmente se les asignó conceptos humanos, por ejemplo: relaciones familiares, pasiones humanas y similares.

Diferencias y proceso de cambio

Es importante anotar que aunque no hubo un proceso de agrupación de los pueblos egipcios en las Dos Tierras, es decir, el Alto y Bajo Egipto, cada uno de los nomos o provincias, hizo todo lo posible para mantener sus deidades protectoras, lo que dio como resultado una veneración a distintos dioses, los cuales adquirieron una mayor o menor relevancia de acuerdo con la importancia de cada ciudad.

Dioses de la mitologia Egipcia

Grupos de dioses de la mitología egipcia

Son cinco grupos distintos en los que se conglomeran las divinidades:

  • La Enéada de Heliópolis “Las almas de Tot”: Atum, Shu, Tefnut, Nut, Geb, Isis, Osiris, Neftis y Seth; cuyo dios principal es Atón.
  • La tríada de Tebas: Amón–Mut–Jonsu (el dios principal es Amón).
  • La Ogdóada de Hermópolis: Nun, Nunet, Heh, Hehet, Kek, Keket, Amón y Amonet; de aquí fue donde surgió el dios Ra.
  • La tríada de Elefantina: Jnum–Satis–Anuket (Jnum es el dios principal).
  • La tríada de Menfis: Ptah–Sejmet–Nefertum (donde Ptah era el dios principal).

Pese a lo anterior, hay que resaltar las siguientes figuras:

  • Amón. Es el dios local de las tribus de Tebas. Es una divinidad universal y considerado como el padre de los dioses.
  • Anubis. El dios egipcio de los muertos.
  • Ra. El dios egipcio del sol, en donde su culto principal estaba situado en Heliopolis.
  • Horus. Se lo venera en todo el territorio egipcio, es una de las utilidades superiores y sin lugar a dudas una de las más antiguas.

Además de cada una de las divinidades que se han mencionado hasta el momento en torno a la mitología egipcia, en realidad el listado de dioses es mucho más amplio de lo que se ha anotado hasta este punto. Lo mismo aplica para cada uno de los distintos mitos que se configuran a partir de los anteriores dioses.

En conclusión, la mitología del antiguo Egipto es bastante rica en cuanto a la conformación que se le dio en su período de apogeo, lo cual complica considerablemente la elaboración de un resumen o de un texto que condense toda su riqueza.

Los símbolos destacados

El ankh: era el símbolo de la existencia que indicaba el poderío de dar o quitar la vida, y no podía ser transportado por los egipcios comunes.

La representación original del “ankh” todavía está bajo debate. Se ha sugerido que era una correa de sandalia o un nudo mágico.

El signo jeroglífico de ankh significa “vida” y simboliza la existencia divina y eterna. Siendo el atributo de los dioses, el ankh es entregado al rey y cuando se lo lleva a la nariz de un faraón muerto asegura su existencia eterna.

La Esfinge: La esfinge era una bestia del dios sol, enfatizando el papel del rey como el hijo de Ra. Generalmente tiene la cabeza de una mujer y el cuerpo de un león, aunque las más famosas de las esfinges, las egipcias, no tienen alas, a diferencia de las representadas en las versiones asiria y griega.

Loto: Este símbolo significa también la creación y el renacimiento. Nefertem era el dios de la curación, la medicina y la belleza y estaba fuertemente asociado con el loto y, a menudo representado en el arte egipcio con una gran flor de loto formando su corona.

El loto era la única planta floreciente en Egipto que floreció sin parar durante todo el año. Sostenida por dioses y diosas cerca de la nariz de reyes reales, reinas y faraones como su esencia, se creía que esta flor era restauradora y protectora.

Ojo: En los Textos de las Pirámides se mencionan dos “ojos malvados” que sellan la puerta. Se creía que el sol y la luna eran los ojos del dios Horus, de quien estaba escrito que “cuando abre los ojos, llena el universo de luz y cuando los cierra, aparece la oscuridad”.

El nombre “Osiris” significa “lugar del ojo” y hasta la XVIII Dinastía, el lado izquierdo de un ataúd estaba decorado con un par de ojos para que el difunto pudiera ver su camino a través del cielo.

Ladrón y mayal: Como símbolos de la autoridad divina y la realeza, los faraones egipcios llevaron a Crook y Flail en importantes ceremonias estatales, como las coronaciones de los faraones.

Desde el principio, como emblemas de cultivos y ganado, pertenecieron a una deidad agrícola menor, Anedijti, pero luego fueron adoptados por los seguidores del dios Osiris y se convirtieron en emblemas de los dioses de la luna (Khons), Anubis y Harpócrates, el antiguo dios griego del silencio .

Was’-Scepter: El símbolo, un emblema de autoridad, aparecía a menudo en reliquias, jeroglíficos y arte asociados con la antigua religión egipcia.

Estaba decorado con una estilizada cabeza de animal en la parte superior de un bastón largo y recto con un extremo bifurcado. El ‘Era’ simbolizaba el poder y estaba asociado con los dioses – Seth o Anubis – y con el faraón.

El cocodrilo: La fuerza del cocodrilo fue un tema de fascinación y admiración. Sobek era el dios cocodrilo egipcio de fuerza y poder.

También fue y mecenas del ejército egipcio y de los guerreros reales. Su cabeza de cocodrilo fue utilizada como una ayuda de reconocimiento y un dispositivo para transmitir visualmente los poderes, la identidad y los atributos del dios.

Sobek tenía títulos como “The Rager”, “Lord of the Waters” y “Lord of Faiyum”. Sobek era un cocodrilo de 2.500 años venerado en la vida por los antiguos egipcios y momificado con toda reverencia después de la muerte.

El halcón: En la Era de las Pirámides, la descripción del halcón era frecuente en el lenguaje escrito. El halcón era el rey del aire y el animal sagrado de Horus, el rey de los dioses y el señor del cielo.

Se creía que Horus aparecía en la forma de un “dios con cabeza de halcón”. Podía ver todo, porque un ojo era el sol y el otro era la luna. (Ver articulo: Ra)

Uraeus: El uraeus era la serpiente, que el rey llevaba en una diadema o durante el Reino Medio, en su corona. El Uraeus, que transmitió legitimidad al gobernante. fue representado por una cobra de cría con capucha inflada.

Como se usa en la cabeza, el uraeus se remonta al mechón que usaban las tribus en la antigua Libia. El uraeus era el protector del faraón y se creía que escupía fuego a los enemigos desde su lugar en la frente.

El Uraeus fue utilizado como un símbolo de realeza, soberanía, deidad y autoridad divina. Era la personificación de la diosa Wadjet, la diosa protectora del Bajo Egipto y una de las primeras deidades de la Mitología egipcia, a menudo representada como una cobra.

Bennu Bird: Según la Mitología egipcia, el Bennu era un ser creado por sí mismo. Esto se juega un papel en la creación del mundo.

Se decía que era el ba de Ra y permitía las acciones creativas de Atum. Según la mitología egipcia, el Bennu era un ser creado por sí mismo.

Babuino: El mandril, que se cree era un animal solar de los antiguos egipcios, fue admirado por su inteligencia y ocupó varios cargos en la Mitología egipcia. El dios Baboon, Baba, fue adorado en tiempos pre dinásticos de Egipto, y el nombre animal ‘babuino’ podría originarse del nombre de este dios.

Escarabajo: El escarabajo sagrado era una imagen de la autocreación, ya que los egipcios creían que el escarabajo se había formado a partir de una bola de estiércol, que en realidad solo servía para proteger los huevos y la larva.

Los egipcios asociaron el escarabajo con el dios Khepri (“el que salió de la tierra”), de quien creían que el sol caía sobre el cielo todos los días. (Ver articulo: Sejmet)

Los gatos egipcios en la mitología

Los gatos de la Mitología egipcia, conocidos en el antiguo Egipto como “Mau”, se consideraban sagrados en la antigua sociedad egipcia.

Sobre la base de comparaciones recientes de ADN de especies vivas, se ha estimado que los gatos fueron domesticados por primera vez de la sub especie de Oriente Medio del gato salvaje hace unos 10.000 años en la Media Luna Fértil.

Miles de años después, los pueblos de lo que luego sería el Alto y el Bajo Egipto tenían una religión centrada en el culto a los animales, incluidos los gatos.

Elogiado por controlar las alimañas y su capacidad para matar serpientes como las cobras, el gato domesticado se convirtió en un símbolo de gracia y equilibrio.

Como la domesticación no era tan constante con los gatos como hoy, las familias adineradas solían curar ejemplos de felinos bien criados, mostrarlos y enorgullecerse de la coloración y las adaptaciones de comportamiento que se ven en los espectáculos organizados de hoy.

La diosa Mafdet, la deificación de la justicia y la ejecución, era una diosa con cabeza de león. La diosa gato Bast (también conocida como Bastet) finalmente reemplazó a Mafdet, y la imagen de Bast se suavizó con el tiempo y se convirtió en la deidad que representaba protección, fertilidad y maternidad.

Como un animal venerado y uno importante para la sociedad y la religión egipcias, algunos gatos recibieron la misma momificación después de la muerte que los humanos.

Se entregaron gatos momificados en ofrendas a Bast. No verificado en el cuerpo En 1888, un granjero egipcio descubrió una gran tumba con gatos y gatitos momificados.

Este descubrimiento fuera de la ciudad de Beni Hasan tenía ochenta mil momias de gato, fechadas después de 1000 aC. No verificado en el cuerpo Los castigos por dañar a los gatos fueron graves.

Los gatos eran una de las especies más reconocibles en la cultura egipcia y fueron domesticados mucho más tarde que los perros.

Dos tipos de gatos más pequeños aparecieron en el antiguo Egipto: el gato de la selva (Felis chaus) y el gato salvaje africano (Felis silvestris libyca).

El gato salvaje africano fue domesticado desde el período predinástico en adelante. Los gatos salvajes, naturalmente, atacaron a las ratas y otras alimañas que comían de los graneros reales.

Se ganaron su lugar en pueblos y ciudades matando ratones, serpientes venenosas y otras plagas. Fueron adorados por los egipcios y recibieron joyas en jeroglíficos

Que dicen sobre el origen del universo

Los mitos de la creación de la Mitología egipcia son los antiguos relatos egipcios de la creación del mundo. Los Textos de las Pirámides, las decoraciones de las paredes de las tumbas y las escrituras, que datan del Antiguo Reino (2780 – 2250 a. C. E.).

Nos han dado la mayor parte de nuestra información sobre los primeros mitos de la creación egipcia. Estos mitos también forman las primeras compilaciones religiosas en el mundo.

Los antiguos egipcios tenían muchos dioses creadores y leyendas asociadas. Por lo tanto, el mundo o más específicamente Egipto fue creado de diversas maneras según las diferentes partes del país.

En todos estos mitos, se decía que el mundo había emergido de un mar infinito y sin vida cuando el sol salía por primera vez, en un período distante conocido como zp tpj (a veces transcrito como Zep Tepi), “la primera ocasión”.

Diferentes mitos atribuyeron la creación a dioses diferentes: el conjunto de ocho deidades primordiales llamadas Ogdoad, el dios autoengendrado Atum y su descendencia, la deidad contemplativa Ptah y el dios misterioso y trascendente Amón.

Si bien estas distintas cosmogonías competían hasta cierto punto, de otra manera eran complementarias, como aspectos diferentes de la comprensión de la Mitología egipcia de la creación.

Seres y criaturas de la mitología Egipcia

Mitología egipcia árbol genealógico

Es un gráfico tan bueno en la Mitología egipcia como podría hacer después de unir un montón de esos panteones similares pero no idénticos en una imagen, pero también contiene al menos media docena de dioses que estaban a cargo de su propia versión de este panteón.

Un grupo de otros que podrían relacionarse entre sí de maneras totalmente diferentes dependiendo de cuándo y dónde lo solicitó. Y ahora que he renunciado a la responsabilidad histórica, en Lo que sé sobre esos dioses allá arriba:

Nun, Apep, Aten,Ra, Atum, Amun, Mut, Hathor, Sekhmet, Bastet, Maat, Shu, Tefnut, Khonsu, Ptah, Qadesh, Reshep, Taweret, Bes, Imhotep, Nefertem, Geb, Nut, Babi, Min, Isis, Osiris, Nephthys, Set, Horus, Anubis, Apis, Khepri, Hapy, Thoth, Seshat, Neith, Khnum, Satet, Wadjet, Nekhbet, Serket, Anuket.

Sus criaturas mitológicas

Ammit, Devorador de los Muertos: Una mitología mitológica compuesta por la cabeza de un cocodrilo, las extremidades anteriores de un león y las extremidades posteriores de un hipopótamo, Ammit era la personificación de los depredadores devoradores de hombres tan temidos por los antiguos egipcios.

Apep, el enemigo de la luz: Apep era una serpiente mitológica gigante que se extendía por 50 pies de la cabeza a la cola. (Por extraño que parezca, ahora tenemos evidencia fósil de que algunas serpientes de la vida real, como el conocido Titanoboa de Sudamérica, en realidad alcanzaron estos tamaños gigantescos).

Bennu, el ave de fuego: La antigua fuente del mito del fénix -al menos según algunas autoridades- Bennu, el dios pájaro, era familiar de Ra, así como también el espíritu animador que impulsaba la creación (en un cuento, Bennu se desliza sobre las aguas primordiales de Nun, el padre de los dioses egipcios).

El Naddaha, la sirena del Nilo: Un poco como un cruce entre la Sirenita. la Sirena del mito griego, y esa chica escalofriante de las películas del “Anillo”, El Naddaha tiene un origen relativamente reciente en comparación con el lapso de 5.000 años de la Mitología egipcia.

El Grifo, Bestia de Guerra: Los orígenes últimos de Griffin están envueltos en el misterio, pero sí sabemos que esta bestia temible se menciona tanto en los antiguos textos iraníes como en los antiguos egipcios.

Sin embargo, otra quimera, como Ammit, el Grifo tiene la cabeza, las alas y las garras de un águila injertada en el cuerpo de un león.

El Serpopard, Heraldo del Caos: El Serpopard es un ejemplo inusual de una criatura mítica para la cual no se ha aducido ningún nombre en los registros históricos.

Todo lo que sabemos es que las representaciones de criaturas con el cuerpo de un leopardo y la cabeza de una serpiente adornan varios ornamentos egipcios, y cuando llega a su presunto significado, la suposición de un clasicista es tan buena como la de otro.

La esfinge, cajero de acertijos: Las esfinges no son exclusivamente egipcias: se han descubierto representaciones de estas bestias con cabeza humana y cuerpo de león descubiertas en lugares tan distantes como Turquía y Grecia, pero la Gran Esfinge de Giza, en Egipto, es con mucho el miembro más famoso de la raza.

Uraeus, la Cobra de los Dioses: No debe confundirse con la serpiente demonio Apep, Uraeus es una cobra de cría que simboliza la majestad de los faraones egipcios.

Los orígenes de esta figura en la Mitología egipcia se remontan a la prehistoria egipcia: durante el período pre dinástico, Uraeus se asoció con la ahora oscura diosa Wadjet, que presidía la fertilidad del delta del Nilo y el bajo Egipto.